Существует ли Мегалодон – ТОП 5 доказательств от ученых

Мегалодон – описание хищника

Мегалодон был гигантским хищником-акулой, который жил примерно 2,6 миллиона лет назад, в период от эоцена до плейстоцена. Он считается одним из крупнейших хищников, когда-либо населявших нашу планету. Вот подробное описание Мегалодона:

  • Размер и вес. Мегалодон был огромным существом, крупнее большинства современных акул. В длину он достигал около 15-18 метров, хотя некоторые исследователи предполагают, что он может достигать 20 метров. Взрослые мегалодоны могли весить до 50-60 тонн.
  • Анатомия. Мегалодон имел массивное тело и широкую голову с большими острыми зубами. Зубы имели треугольную форму и достигали в длину около 15 сантиметров. Верхняя челюсть содержала ок. 276 зубов, а нижняя челюсть содержала ок. 202 зуба. Зубы мегалодона были приспособлены для того, чтобы резать и разрывать плоть своих жертв.
  • Питание. Мегалодон был хищником и во время охоты полагался на свою огромную силу и размер. Он был приспособлен для охоты на крупных морских животных, в том числе на китов и других морских млекопитающих.
  • Распространение. Его ископаемые останки были найдены на разных континентах, включая Африку, Америку, Европу и Азию. Он жил в открытом море и недалеко от побережья.
  • Истребление. Хотя точные причины исчезновения мегалодона до конца не известны, существует несколько теорий. Один из них связан с изменением климата и наличием пищи, другой – с конкуренцией с другими хищниками. Некоторые предположения говорят, что Мегалодон мог исчезнуть из-за сокращения популяции его основного источника пищи — китов.

Особенности характера и образа жизни

В основном акулы нападают на свою добычу в уязвимых местах. Однако у мегалодона была немного другая тактика. Рыба первой протаранила свою добычу. Подобным образом они сломали жертве кости и нанесли повреждения внутренним органам. Добыча потеряла способность двигаться и хищник спокойно ее съел.

Особо крупным хищным рыбам откусывали хвосты и плавники, чтобы они не могли уплыть, а затем их убивали. Из-за своей слабой выносливости и малой скорости мегалодоны не могли долго преследовать свою добычу, поэтому нападали на нее из засады, не рискуя длительной погоней.

В эпоху плиоцена, с появлением более крупных и развитых китов, морским гигантам пришлось изменить свою стратегию. Они специально били в грудь, чтобы повредить сердце и легкие жертвы, а также верхнюю часть позвоночника. Плавники и ласты были откушены.

Весьма распространена версия, что крупные особи из-за замедленного обмена веществ и меньшей физической силы, чем молодняк, питались больше падалью и мало занимались активной охотой. Повреждения найденных останков могут указывать не на тактику монстра, а на способ извлечения внутренних органов из сундука мертвой рыбы.

Удержать даже маленького кита, кусая его за спину или грудь, будет крайне сложно. Проще и логичнее было бы атаковать добычу в живот, как это делают современные акулы. Это подтверждается большой прочностью зубов взрослых акул. Зубы молодой рыбы больше напоминали зубы современной большой белой акулы.

Когда и как вымер Мегалодон?

В 2014 году исследователи из Цюрихского университета провели исследование по определению возраста окаменелостей мегалодона, используя метод под названием «Оптимальная линейная оценка». Исследование показало, что этот вид акул вымер около 2,6 миллиона лет назад, то есть примерно за 200 000 лет до того, как Homo habilis (самый ранний из известных предков Homo sapiens) впервые появился на Земле.

В 1873 году британский исследовательский корабль HMS Challenger обнаружил пару хорошо сохранившихся зубов мегалодона. Их анализ ошибочно показал, что им около 10 000–15 000 лет; Невозможно, чтобы он находился где-то рядом с отведенным для этого местом. Это несоответствие, скорее всего, связано с наличием диоксида марганца, который способен эффективно снижать скорость разложения.

За время существования мегалодона на планете произошли резкие климатические изменения. Глобальное похолодание, начавшееся около 35 миллионов лет назад, привело к оледенению полюсов, а температура во всем мире упала на 8°C.

Падение температуры Земли и расширение ледников на полюсах нарушили морскую среду обитания, что в конечном итоге привело к исчезновению различных водных видов, включая мегалодона. Это могло способствовать исчезновению многих видов.

Поскольку акулы-мегалодоны зависят от теплой воды, внезапное падение температуры, вероятно, ограничило их среду обитания. Их пища также могла стать скудной (либо они мигрировали в более холодные регионы, либо вообще исчезли).


Большая белая акула в водах Мексики

Интересная теория вымирания мегалодона связана с появлением больших белых акул. Согласно новому исследованию группы международных исследователей, самая молодая окаменелость мегалодона возникла 3,6 миллиона лет назад, на миллион лет раньше, чем считалось ранее.

В исследовании далее отмечается, что эти даты совпадают с первым появлением большой белой акулы на Земле. Большие белые особи, хотя и меньше по размеру, возможно, превзошли молодых особей до такой степени, что весь вид был уничтожен.

Где обитает акула мегалодон?

Ископаемые останки гигантской рыбы находят повсюду, в том числе в Марианской впадине на глубине более 10 километров. Его широкое распространение свидетельствует о том, что хищник хорошо приспособлен ко всем условиям, кроме холодных районов. Температура воды колебалась в пределах 12-27°С.

Зубы и позвонки акул были найдены в разное время во многих регионах планеты:

  • Европа;
  • Южная и Северная Америка;
  • Куба;
  • Новая Зеландия;
  • Австралия;
  • Пуэрто-Рико;
  • Индия;
  • Япония;
  • Африка;
  • Ямайка.

В Венесуэле известны находки в пресной воде, которые позволяют судить об адаптивности пребывания в пресноводных водоемах, как бычья акула. Самые старые достоверные находки относятся к эпохе миоцена (20 миллионов лет назад), но имеются также известия об останках эпохи олигоцена и эоцена (33 и 56 миллионов лет назад).

Невозможность установить четкие временные рамки существования этого вида связана с неопределенностью вокруг границы между мегалодоном и его предполагаемым предком Carcharocles chubutensis. Это было связано с постепенным изменением характеристик зубов в ходе эволюции.

Период вымирания гигантов приходится на границу плиоцена и плейстоцена, начавшийся около 2,5 миллионов лет назад. Некоторые исследователи оценивают это число в 1,7 миллиона лет назад. Опираясь на теорию скорости роста осадочных корок, ученые получили возраст в тысячи и сотни лет назад, но из-за разной скорости роста или его прекращения этот метод ненадежен.

Что ели мегалодоны?

Исследователи использовали относительно новый метод исследования, называемый анализом соотношения изотопов цинка. Они взяли бормашину и спилили с зубов небольшие кусочки эмали.

Затем было использовано лабораторное оборудование для идентификации молекул в образце. Они искали два типа цинка — первый немного тяжелее второго — и хотели понять, сколько каждого из них.

По словам доктора МакКормака, диета, богатая рыбой и кальмарами, будет иметь несколько иное соотношение изотопов цинка по сравнению с диетой, состоящей в основном из тюленей. Он добавил, что соотношение более легкого и более тяжелого цинка увеличивается по мере продвижения вверх по пищевой цепи.

Исследователи сначала проанализировали зубы 20 современных видов акул, чтобы выяснить, может ли соотношение изотопов цинка рассказать нам больше об их рационе. Это сработало.

Затем команда применила ту же технику к зубам 13 вымерших видов акул, включая мегалодона. Примерно в то время, когда мегалодоны вымерли, они и белые акулы питались одной и той же пищей — крупными теплокровными животными, вероятно, китами.

Это подтверждают окаменелые кости китов со следами укусов мегалодона, а иногда и с вкрапленными в них сломанными зубами.

Внешний вид и особенности

Большую часть информации о подводном обитателе получают из его найденных зубов. Как и у других акул, скелет гиганта состоял не из костей, а из хрящей. В связи с этим до наших дней сохранилось очень мало останков морских чудовищ.

Зубы гигантской акулы — самые крупные из всех рыб. Они достигали 18 сантиметров в длину. Никто из подводных обитателей не может похвастаться такими клыками. По форме они похожи на зубы большой белой акулы, но в три раза меньше. Весь скелет никогда не был обнаружен, только отдельные позвонки. Самое известное открытие было сделано в 1929 году.

Найденные останки позволяют судить о размерах рыбы в целом:

  • длина – 15-18 метров;
  • вес – 30-35 тонн, максимум до 47 тонн.

По своим предполагаемым размерам мегалодон входил в список крупнейших водных обитателей и ставился в один ряд с мозазаврами, дейнозухами, плиозаврами, базилозаврами, гайнозаврами, кронозаврами, пурусзаврами и другими животными, размеры которых превосходят любого ныне живущего хищника.

Зубы животного считаются самыми крупными среди всех акул, когда-либо живших на Земле. Челюсть имела ширину до двух метров. Рот имел пять рядов мощных зубов. Их общее количество достигло 276 штук. Высота наклона может превышать 17 сантиметров.

Позвонки сохранились до наших дней благодаря высокой концентрации кальция, который помогал поддерживать вес хищника при напряжении мышц. Самый известный найденный позвоночник состоял из 150 позвонков диаметром до 15 сантиметров. Хотя в 2006 году был найден позвоночник с гораздо большим диаметром позвоночника – 26 сантиметров.

Насколько велики были мегалодоны?


Зуб мегалодона рядом с двумя зубами большой белой акулы для сравнения

Большая часть того, что мы знаем об этой давно исчезнувшей гигантской акуле, получена благодаря анализу ее зубов. Самый большой найденный образец зуба имеет длину около 18 сантиметров. Моделирование восстановленных зубов показало, что мегалодон имел прочную структуру зубов размером ок. 250 зубов и челюстей длиной ок. 2 метра.

Было предпринято несколько попыток реконструировать челюсти, по которым можно было оценить действительный размер акулы. В 2002 году Кеншу Шимада, палеонтолог из Университета ДеПола, разработал улучшенную модель для прогнозирования размера экземпляра по длине зуба.

Используя эту модель, Шимада предсказал общую длину различных экземпляров, найденных в панамской формации Гатун. Самый большой из них оценивался примерно в 17,9 метра.

В 2019 году Шимада внес некоторые изменения в свою модель, заявив, что анализ верхних резцов образца дал более точные результаты. Используя эти изменения, он подсчитал, что акулы-мегалодоны длиной более 15,3 метра встречаются крайне редко.

С другой стороны, по данным Музея естественной истории в Лондоне, самый крупный экземпляр мог достигать высоты 18 метров.


реконструированные челюсти мегалодона выставлены в Национальном аквариуме в Балтиморе

Согласно средневековым текстам, большие зубы, часто встречающиеся в камнях, считаются окаменевшими языками драконов. Лишь в 1667 году Николас Стено смог идентифицировать их как зубы акулы.

Естественные враги акул мегалодонов

Несмотря на свой статус высшего звена пищевой цепи, у хищника все же были враги, некоторые из которых были его пищевыми конкурентами.

Исследователи перечисляют их как:

  • хищники в школе;
  • косатка;
  • зубатые киты;
  • несколько больших акул.

Появившиеся в результате эволюции косатки отличались не только сильным телом и мощными зубами, но и более развитым интеллектом. Они охотились стаями, из-за чего шансы мегалодона на выживание значительно снижались. Косатки в характерном для них поведении нападали на молодых животных группами и поедали молодняк.

Косатки были более успешны в охоте. Благодаря своей скорости они съели всю крупную рыбу в море, не оставив еды мегалодону. Сами косатки спаслись от клыков подводного монстра, используя свою ловкость и интеллект. Вместе они могли убить даже взрослых.

Подводные монстры жили в благоприятный для вида период, поскольку конкуренции за пищу практически не было, а в море обитало большое количество медлительных, неразвитых китов. По мере изменения климата и похолодания океанов исчез их основной источник существования, что и стало основной причиной вымирания вида.

Нехватка крупной добычи привела к постоянному голоду на гигантскую рыбу. Они искали еду как можно отчаяннее. Во времена голода участились случаи каннибализма, а во время продовольственного кризиса эпохи плиоцена последние особи истребляли себя.

Читайте также: Мнение диетологов: какая рыба самая полезная для организма человека — 20 сентября 2022 — v1

Доказательства существования акулы

  • Ископаемые зубы. Окаменелые зубы мегалодона были найдены во многих местах по всему миру. Например, в Южной Каролине (США) в 1964 году был найден зуб мегалодона, имевший внушительную длину — около 17,8 сантиметра. Подобные открытия были сделаны и в других местах, таких как Перу, Чили, Япония и Австралия.

Мегалодон

  • Следы укусов на костях жертв. В Музее карибской фауны на Виргинских островах можно увидеть окаменевшую китовую кость с отпечатками зубов мегалодона. Эти отпечатки соответствуют форме и размеру зубов мегалодона и служат свидетельством его существования и охоты на крупных животных.
  • Ископаемые шипы. В Бельгии в 1926 году был обнаружен окаменелый шип мегалодона. Эта находка подтверждает, что Мегалодон был крупным существом с массивным телом и мощными мускулами.
  • Биохимические исследования. Изучение строения зубов мегалодона показало, что они содержат изотопы кислорода, характерные для глубоководных хищников. Это говорит о том, что Мегалодон был приспособлен к жизни в глубокой воде и преследовал свои жертвы в этих районах.
  • Генетические исследования. В 2019 году ученые извлекли ДНК из зуба мегалодона, найденного в Мексиканском заливе. Хотя извлечь всю ДНК не удалось, им удалось идентифицировать некоторые генетические фрагменты, которые позволили ученым получить больше информации о генетическом профиле мегалодона.

Теории исчезновения Мегалодона

  • Изменение климата. Одна из гипотез связывает вымирание мегалодона с изменением климата. В период плейстоцена, около 2,6 миллионов лет назад, климат Земли стал холоднее. Снижение температуры морской воды может привести к изменению распределения и доступности пищи для мегалодона.
  • Сокращение пищевых ресурсов. Мегалодон был хищником, основным источником пищи которого были крупные морские млекопитающие, такие как киты. Было высказано предположение, что изменения в морской экосистеме, включая сокращение популяций китов или изменение маршрутов их миграции, могут привести к уменьшению доступности пищи для мегалодона.

Мегалодон

  • Конкуренция с другими хищниками. В то время, когда существовал Мегалодон, существовали и другие крупные хищники, такие как кашалоты. Некоторые исследователи предполагают, что мегалодон, возможно, столкнулся с конкуренцией за пищевые ресурсы со своими современниками, что привело к сокращению популяции и возможному вымиранию.
  • Снижение генетического разнообразия. Некоторые исследования показывают, что мегалодоны имели относительно низкую генетическую изменчивость. Это означает, что они были менее приспособлены к изменяющимся условиям и имели низкую устойчивость к болезням, что могло повлиять на их выживаемость и привести к вымиранию.

Социальная структура и размножение

Существует теория, что мегалодон вымер во время появления Панамского перешейка. В этот период климат изменился, а теплые течения изменили направление. Именно здесь было найдено скопление гигантских молочных зубов. Акулы размножались на мелководье, и детеныши жили здесь впервые в жизни.

За всю историю не удалось найти ни одного подобного места, но это не значит, что его не существует. Незадолго до этого аналогичная находка была обнаружена в Южной Каролине, но это были зубы взрослых особей. Сходство этих находок состоит в том, что оба памятника находились над уровнем моря. Это значит, что акулы либо жили на мелководье, либо приходили сюда размножаться.

До этого открытия ученые утверждали, что детеныши великанов не нуждаются в какой-либо защите, ведь они являются крупнейшим видом на планете. Полученные данные подтверждают гипотезу о том, что молодь жила на мелководье, чтобы защитить себя, ведь двухметровые малыши легко могли стать добычей другой крупной акулы.

Считается, что когда-то огромные подводные обитатели могли родить только младенца. Детеныши имели длину 2-3 метра и нападали на крупных животных сразу после рождения. Они охотились на стада ламантинов и хватали первого попавшегося.

Среда обитания

Скорее всего, этот вид имел космополитическое распространение, то есть был обнаружен по всему миру в подходящих местах обитания. Останки мегалодона были обнаружены в Африке, Америке, Австралии и Европе.

Судя по общему местонахождению обнаруженных окаменелостей, похоже, что акула обитала в основном в мелководной морской среде, включая прибрежные воды и лагуны, а также в глубоком море. Взрослые мегалодоны охотились и большую часть жизни жили в глубокой воде, но для нереста мигрировали на мелководье.

Их диапазон широт расширился до 55 градусов в обоих полушариях. Как и большинство других видов акул, они предпочитали более теплые температуры. Однако мезотермия (способность регулировать тепло, сохраняя при этом энергию) позволила им в некоторой степени справиться с более холодными температурами умеренного региона.

Питомники для молодняка располагаются на мелководье и в умеренных прибрежных водах, где имеется много корма, или вблизи них. Формация Bone Valley во Флориде и формация Calvert в Мэриленде — лишь несколько примеров таких мест.

Чем питается акула мегалодон?

До появления зубатого кита верхушку пищевой пирамиды занимали суперхищники. Им не было равных в обеспечении продовольствием. Их чудовищные размеры, мощные челюсти и огромные зубы позволяли им охотиться на крупную добычу, с которой не справилась бы ни одна современная акула.

Интересный факт: ихтиологи считают, что хищник имел короткую челюсть и не умел крепко ловить жертву и расчленять ее, а лишь отрывал куски кожи и поверхностные мышцы. Механизм питания гиганта был менее эффективным, чем, скажем, у мозазавра.

Ископаемые останки со следами укусов акул позволяют оценить рацион гиганта:

  • кашалот;
  • цетотерий;
  • гренландский кит;
  • малый полосатик кит;
  • моржовые дельфины;
  • черепахи;
  • морские свиньи;
  • сирены;
  • ластоногие;
  • одобеноцетопс.

Мегалодон питался преимущественно животными размером от 2 до 7 метров. В основном это были усатые киты, скорость которых была низкой и они не могли противостоять акулам. Но, несмотря на это, мегалодону все равно требовалась стратегия охоты, чтобы их поймать.

На многих останках китов были обнаружены следы укусов огромной акулы, а у некоторых из них даже торчали гигантские зубы. В 2008 году группа ихтиологов рассчитала силу укуса хищника. Оказалось, что он сжимал жертву зубами в 9 раз сильнее, чем любая современная рыба, и в 3 раза сильнее, чем морской крокодил.

Оцените статью
Блог о копчении
Adblock
detector